PLUTON A UN CIEL BLEU


La NASA a聽 annonc茅 hier, lors d’une conf茅rence de presse, son “incroyable” d茅couverte: le ciel est bleu sur Pluton.

La sonde New Horizons a aussi rep茅r茅 des plaques de glace 脿 d茅couvert 脿 la surface de la plan猫te naine. Une nouvelle fascinante mais a laiss茅 l茅g猫rement sur leur faim tout ceux qui esp茅raient que la NASA avait d茅tect茅 des traces de vie sur Pluton.

Le ciel de Pluton est bleu et il y a par endroit des plaques de glace d’eau 脿 d茅couvert, r茅v猫lent les derni猫res images transmises par la sonde New Horizons de la Nasa publi茅es jeudi .

“Qui aurait pu imaginer un ciel bleu dans la ceinture de Kuiper? c’est magnifique”, s’est extasi茅 dans un communiqu茅 Alan Stern, le principal responsable scientifique de la mission. Les particules rouges ou grises qui forment la brume entourant Pluton sont suffisamment petites pour diffuser la lumi猫re bleue du soleil, de la m锚me mani猫re que dans le ciel terrestre.

Ces particules se forment quand l’azote et le m茅thane se s茅parent sous l’effet des rayons ultraviolets du soleil avant de se recombiner pour former des macromol茅cules complexes qui sont responsables de la couleur rouge dominante du sol de Pluton.

Le plus probable c’est que ces mol茅cules se forment dans la haute atmosph猫re de Pluton et cr茅ent ce bleu brillant, supputent les scientifiques de la Nasa.

Quant aux plaques d’eau gel茅e, elles sont la plupart du temps recouvertes par d’autres formations glac茅es dont l’azote, qui est abondant. Mais les plan茅tologues ne s’expliquent pas pourquoi la glace d’eau est 脿 d茅couvert 脿 certains endroits seulement.

Les pr茅c茅dentes images envoy茅es par New Horizons ont r茅v茅l茅 la diversit茅 et la complexit茅 des reliefs de cette plan猫te.

Pluton photo nasa

On y voit ce qui semble 锚tre des dunes, des coul茅es de glace d’azote descendant de r茅gions montagneuses vers des plaines et m锚me un r茅seau de vall茅es, peut-锚tre creus茅es par des mat茅riaux coulant 脿 la surface de la plan猫te naine.

Il pourrait s’agir de gigantesques blocs de glace d’eau flottant dans un vaste d茅p么t plus dense d’azote gel茅 qui se trouve dans une plaine appel茅e le “Sputnik Planum”, avait expliqu茅 la Nasa.

New Horizons est actuellement 脿 plus de 12,5 millions de kilom猫tres de Pluton 聽(et 脿 environ cinq milliards de kilom猫tres de la Terre ) 聽et s’enfonce dans la ceinture de Kuiper, une zone 茅loign茅e du syst猫me solaire s’茅tendant au-del脿 de l’orbite de Neptune.

Elle 茅tait pass茅e au plus pr猫s de Pluton le 14 juillet dernier et devrait continuer 脿 transmettre des images et autres donn茅es de Pluton et de ses lunes jusqu’脿 la fin 2016.

SOURCES : Paris Match

parismatch.com/Actu/Sciences/New-Horizons-Le-ciel-est-bleu-sur-Pluton-843339

Photo: Nasa