Madame Gladys WEST


Gladys West, née Brown en 1930 est une mathématicienne américaine connue pour ses contributions aux systèmes de positionnement par satellites.

Madame Gladys WEST

Gladys West est née le 27 octobre 1930 dans le comté de Dinwiddie, en Virginie, dans une famille d’agriculteurs. La famille Brown possédait sa propre petite ferme, mais beaucoup de familles de la communauté pratiquaient le métayage. Dans un Sud sous l’emprise des lois Jim Crow offrant peu d’opportunités aux Afro-Américains, la jeune Gladys West ne s’empêche pas d’aspirer à une vie meilleure et comprend vite que c’est par l’éducation qu’elle échappera à la vie de la ferme, qui ne lui convient pas. Après avoir obtenu une bourse d’études pour avoir fini à la première place dans sa classe au lycée, elle étudie les mathématiques à l’Université d’État de Virginie . Elle est diplômée en 1952 puis commence à travailler comme enseignante au lycée, puis elle retourne à l’Université pour faire une maîtrise en mathématiques, qu’elle complète en 1955. En 1956, elle commence à travailler à Naval Surface Warfare Center Dahlgren Division , où elle fut la deuxième femme noire à être employée comme programmeuse. Elle rencontre son mari, Ira West, à la base navale et l’épouse en 1957.

Gladys West a commencé à recueillir des données à partir de satellites, aboutissant au développement du Global Positioning System (GPS). Au début des années 1960, elle participe à une étude révolutionnaire démontrant la résonance de Pluton avec Neptune. L’équipe reçoit une Achievement Medal pour cette recherche. En 1979, son superviseur Ralph Neiman la recommande pour mention élogieuse, puis comme chef de projet pour le projet d’altimétrie radar Seasat, le premier satellite à télédétecter les océans .

West est programmeuse dans la Division Dahlgren pour les ordinateurs de grande puissance et chef de projet pour les systèmes de traitement des données utilisées dans l’analyse des données satellitaires

En 1986, Gladys West publie Data Processing System Specifications for the Geosat Satellite Radar Altimeter (Spécifications du système de traitement de données pour l’altimètre radar du satellite Geosat), un guide illustré de 60 pages. Le guide du Naval Surface Weapons Center (NSWC) est publié pour expliquer comment augmenter la précision de l’estimation des « hauteurs de géoïde et la déviation de la verticale », sujets de géodésie satellitaire. Ceci a été réalisé par le traitement de données créées à partir du radioaltimètre du satellite Geosat mis en orbite le 12 mars 1984. Gladys West a travaillé à Dahlgren pendant 42 ans avant de prendre sa retraite en 1998. Ses contributions au GPS ont seulement été découvertes lorsqu’un membre de la sororité de West, Alpha Kappa Alpha, a lu une courte biographie que West avait soumise pour une cérémonie honorant les anciens membres de l’organisation. En 2000, elle complète un doctorat en administration publique.

En février 2018, Gladys West vit dans le comté de King George, en Virginie, et termine un doctorat (PhD) via un programme d’enseignement à distance avec Virginia Tech. La même année, elle est listée parmi les 100 Women de la BBC.

Les contributions essentielles de Gladys West à la technologie GPS ont été redécouvertes quand un membre de la sororité Alpha, Kappa Alpha, a lu une courte biographie que Gladys avait soumise pour une fonction d’ancienne élève.

Gladys West a été intronisée au Temple de la renommée de la Force aérienne des États-Unis en 2018, l’un des plus grands honneurs du Commandement spatial de la Force aérienne. Le capitaine Godfrey Weekes, commandant de la division Dahlgren du centre de guerre navale de surface, a décrit le rôle joué par Gladys West dans le développement du système de positionnement global : « Elle a gravi les échelons, travaillé sur la géodésie satellitaire et contribué à la précision du GPS et la mesure des données satellitaires. Lorsque Gladys West a commencé sa carrière de mathématicienne à Dahlgren en 1956, elle ne savait probablement pas que son travail aurait un impact sur le monde pendant des décennies. » Gladys West a acquiescé, affirmant qu’elle ne savait pas à l’époque que son travail toucherait tellement de gens : « Quand vous travaillez tous les jours, vous ne vous demandez pas quel impact cela aura sur le monde, mais vous pensez plutôt qu’il faut faire les choses correctement. »

Gladys West a été sélectionnée par la BBC dans le cadre de la série 100 Women de 2018.

Mrs /Mme Gladys WEST

Sources Wikipedia / Google / Youtube / Diverses

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